Кактусы и суккуленты — уникальные представители растительного мира. Их обычно путают, так как внешне они очень похожи.

Выращивание кактусов

Характерный признак кактусов — ареола, специализированный орган, являющийся модифицированной пазушной почкой с почечными чешуйками, преобразованными в волоски или колючки. Отличие кактусов от суккулентов заключается в том, что цветки и плоды имеют первых имеют ареолы.

Кактусы, как и суккуленты, бывают разных форм и размеров. Есть среди них кусты с обычными листьями, невысокие лиственные деревья. Очень популярен лиственничный кактус (зигокактус), который ещё называют Рождественским кактусом, «Декабристом».

Огромное количество разновидностей кактусов растёт в пустынях и полупустынях Америки и Африки, во влажных тропических лесах Индонезии и Центральной Америки. Опунция изображена на национальном гербе Мексики.

Разновидности кактусов

Все разновидности кактусов подразделяются на 4 группы: перескиевые, опунциевые, маухиенивые, и кактусовые. Разводить их можно в любых условиях: на подоконнике, оранжерее и в открытом грунте. Существует несколько способов размножения кактусов: семенами, побегами и прививками.

Размножение кактусов семенами

Семена лучше купить в цветочных магазинах, так как у любителей кактусов могут цвести одновременно несколько сортов, и существует риск перекрёстного опыления. Семена должны иметь «паспортные данные» — на упаковке должно быть указано ботаническое название и место произрастание в природе. Их всхожесть сохраняется до 10 лет.

Семена замачиваются на 12 часов. Хорошо замачивать их в фильтровальной бумаге или в ватных дисках. Затем семена высевают в мелкую тару с песком или с землей, перемешанной с песком в равных количествах. Тару накрывают стеклом или полиэтиленовой пленкой. Землю с сеянцами не поливают, а сбрызгивают водой. В зависимости от сорта всходы появляются через 1-30 дней. Когда у сеянцев появляются колючки (2-3 месяца), их пересаживают в большую емкость. Земляная смесь должна быть рыхлой, содержать больше количество песка, гравия и нежирной земли, то есть без перегноя и компоста. Готовую смесь нужно продезинфицировать: пропарить или обдать кипятком. Грунт можно приобрести в специализированных магазинах.

Размножение кактусов черенками

Выращивание кактусов черенками — наиболее простой и эффективный способ. Многие разновидности кактусов имеют деток с начальными корешками. Их отламывают, ставят на несколько дней в воду или сразу сажают в землю. Для поддержания постоянной влажности отросток накрывают банкой или ставят в полиэтиленовый мешочек, ежедневно сбрызгивают водой, через 10 дней баночку или мешочек снимают. Некоторые виды не имеют деток, тогда для пересадки используется здоровый побег или отрезанный участок стебля.

Размножение кактусов черенками

Размножение кактусов прививками

Размножают кактусы и прививками. Новички побаиваются этого способа, однако в них нём ничего сложного. Нужно приготовить 2 кактуса и нож, предварительно продезинфицированный спиртом. У кактуса обрезают верхушку нужного размера. Срезы обрабатывать не нужно. Верхушку одного кактуса ставят на корень другого и обвязывают веревочкой. Самое главное — подобрать два кактуса по размерам. Через неделю прививка приживается, веревочку нужно снять.

Цветки у кактуса в основном одиночные, редко встречаются соцветия. Они бывают достаточно крупными: у «королевы ночи», например, длина цветка достигает 30 см. Мелкие цветы — у эпителянты и блоссфиельдии. Кактус может цвести от нескольких часов до нескольких суток. Их опыляют насекомые, некоторые виды — колибри и даже летучие мыши, а цветки фрайлен —самоопыляющиеся. Лучше всего пахнет цветущий дискокактус, особенно в вечернее время.

Размножение кактусов прививками

Пересаживают кактусы по мере их роста, примерно один раз в три года. Так как они имеют колючки, при пересадке необходимо соблюдать правила безопасности. Работать нужно в кожаных перчатках, растение брать пенопластовыми палочками. Кактусы требовательны к теплу и свету. При нехватке освещения растения вытягиваются и теряют свою декоративность.

Поливают кактусы редко, мягкой водой, дождевой или талой. Летом — один раз в неделю, осенью полив сокращают, а зимой вообще не поливают. Переувлажнение почвы опасно, так как может привести к появлению трещин на стеблях растений и даже к их гибели. Кактусы в основном произрастают в засушливых зонах, в процессе эволюции они приспособились экономно расходовать влагу. Крупные экземпляры могут накапливать до двух литров воды. Благодаря колючкам и ребристым стеблям сокращается процесс испарения. Главная функция колючек — собирать конденсат влаги из атмосферы.

В зависимости от разновидности кактусы вырастают от 2 см до 10 метров. Они очень медленно растут. Так, эхинокактус мощный в 500- летнем возрасте достигает 1.5 метра в высоту и 1,5 метров в диаметре.

На лето кактус можно выносить на свежий воздух, в первую неделю притеняя растения.

Выращивание кактусов в открытом грунте

На своей родине кактусы и суккуленты растут в открытом грунте. Что касается стран СНГ, то в открытом грунте они произрастают в субтропическом климате: в Средней Азии, на Кавказе, побережье Черного моря, на юге Поволжья.

Применение

Плоды эхиноцереусов и миртиллокактусов съедобны и по вкусу напоминают дыни, малину, апельсин. Из сока плодов опунции путем брожения получается напиток колинке. Из некоторых кактусов, очищенных от колючек, готовят салаты, из семян получают муку. Древесина цереусов и опунции идет на изготовление легкой мебели, бумаги, веревок, а также на топливо. Сок многих кактусов (опунции, цереусов, эхинокактусов, ариокарпусов) применяется в медицине, так как он содержит вещества, подавляющие развитие грибков, болезнетворных организмов. Плоды опунции обладают мочегонным действием, а сок селеницериуса лечит ревматизм. «Золотые капли», изготовленные из лепестков и стеблей «царицы ночи», лечат сердечно — сосудистые заболевания.

Выращивание кактусов в открытом грунте

Цветоводы, выращивающие дома кактусы, собирают экземпляры, объединённые по внешнему признаку: миниатюрные, крупноколючковые, белоопущенные, красноцветные и т. д., аномальных форм- бесхлорофильных, монстрозных, кристатных и т д. Популярны у коллекционеров «региональные» коллекции, например Уругвая, Мексики или Анд. Выращивают разные сорта одного вида, например эпифиллума, хамецереуса.

Как вырастить кактусы

Лучше приобретать сеянцы и семена, а не взрослые растения, так как они трудно привыкают к новым условиям.