Раньше я завидовала владельцам «чистых» огородов: ни травинки, ни соринка — красота. Только добиться этого очень сложно, приходится буквально жить на огороде с весны до осени: постоянно поливать, полоть, подпушивать… Однако есть очень простой выход из ситуации — мульча.

Мульча — это своеобразное «одеяло» из органических или неорганических материалов, которое покрывает почву. Главная цель мульчи — сохранить влагу и подавить рост сорняков.

Когда после полива мы рыхлим образовавшуюся корку, по сути, мы превращаем верхний слой почвы в земляную мульчу. Но такой способ, во-первых, трудоемкий, а во-вторых, малоэффективный (надо повторять после каждого полива). Лучшим вариантом будет использование мульчи из различных материалов, которые есть под рукой у каждого.

Органическая мульча

Солома. Отличный материал для того, чтобы проводить мульчирование. Кладут в междурядья слоем 10-15 см, который затем осядет до 5 см. Великолепно хранит влагу, подавляет сорняки. Такая мульча достаточно долговечная. Если завалить соломой картофельные грядки, то урожайность картофеля значительно повысится, и проблем с жуками будет намного меньше.

Сено. Уступает соломе по долговечности и борьбе с сорняками. Но при этом, быстро перегнивая, становится отличным «кормом» для жучков-червячков, позволяет создать плодородный слой перегноя. Огромный минус — в сене может быть много семян тех же сорняков. На грядках лучше не использовать, а вот для приствольных кругов саженцев деревьев и кустарников — в самый раз.

Древесные опилки, стружка. Этими материалами мульчирование почвы надо проводить осторожно, так как гниющая древесина поглощает азот (перед мульчированием надо полить грядку мочевиной: спичечный коробок на ведро воды). Сорнякам расти почти не мешает. Одним словом, не лучший вариант.

Мульча

Все вышеописанные виды мульчи — светлые, они отражают солнце и охлаждают почву. Поэтому кладут их уже тогда, когда земля прогрелась, после высадки рассады таких растений, как огурцы, помидоры, баклажаны, перцы. Выросшие к этому времени сорняки можно не уничтожать: под мульчей они сами погибнут, превратившись в удобрение.

Перегной, компост. Целебная, питательная мульча. Большой слой (от 10 см) хорошо противостоит сорнякам. Кладут на грядки в любое время и в любом объеме. Влагу хранит не слишком хорошо.

Подсолнечная шелуха. Сорняки не подавляет, но влагу хранит замечательно. В комплексе с компостом мульчирование дает прекрасный результат (сначала компост, затем шелуха).

Трава и листья. Очень доступная и достаточно эффективная мульча. Кладут толстым слоем, так как сильно оседает.

Мульчирование почвы тремя последними материалами кладут на грядки с осени, весной растения сажают непосредственно в слой мульчи.

Покровные материалы для мульчи

Бумага, картон. Сорнякам пробиться не дают, влагу хранят хорошо. Газеты кладут в 4-5 слоев, картон — в 1 слой. Главное правило: сажать рассаду в аккуратные дырочки, сделанные ножом, а края фиксировать (прикапывать или придавливать). На грядках применять не очень удобно, но закрыть землю, где плетутся дыни или тыквы, можно.

Мешковина. Отсечь сорняки можно, но почва под ней пересыхает все равно быстро. Поливать придется (прямо на мульчу), но корка на почве образовываться не будет (подпушивать не надо).

Черная пленка. Можно применять только на структурированной почве, богатой воздушными каналами. Прекрасно хранит влагу и подавляет сорняки, но не превращается в удобрение, поэтому требует предварительного внесения на грядку органики. Еще один минус — пленка недолговечна (служит год). Сажают рассаду так же, как и в картон.

Прозрачная пленка. Для мульчи не используется: она дает эффект «парника», из-за чего гибнут не только сорняки, но и полезные микроорганизмы.

Рубероид. Аналогичен черной пленке, но служит несколько лет. Не применяется для грядок. Самое эффективное применение найдет у клубничника.

Мульча для целины

Сделать новую грядку прямо по сорнякам очень просто. Траву надо «притоптать», чтобы она легла (я срезала около корня и оставляла здесь же). Далее закрываем площадку упаковочным картоном или газетами в несколько слоев. Сверху насыпаем около 10 см органики: перепревший навоз, зрелый компост. Органику желательно прикрыть слоем листьев или травы без семян (у меня пошли лопухи и скошенный пырей). Грядка готова.

В первый год посадить сюда семена не получится, а рассаду вполне можно. Надо только ножом в лунке сделать дырку в картоне, чтобы корни нашли дорогу к почве.

Все лето на новую грядку «идут» сорняки со всего огорода и пищевые отходы из кухни. Черви в таких условиях разводятся очень быстро и начинают свою «работу» по улучшению почвы, созданию структуры.

Если органики нет, то можно обойтись и без нее: насыпать на картон слой чернозема или обычной земли (отличное решение, если идет стройка — нет проблем, куда девать землю при выкапывании траншеи под фундамент). Только в этом случае надо будет использовать больше травы, листьев, отходов. На новые грядки я специально кидала дождевых червей, чтобы «работа» шла быстрее.

За год-два бумага перегниет, и вы получите самую плодородную грядку на всем огороде!

Вывод

Самая лучшая мульча — органическая. Она не только позволяет сохранить влагу (увеличить эффективность полива) и избавиться от сорняков (сократить свои трудозатраты), но и, перегнивая, становится идеальной подкормкой для растений.

Мульчирование почвы

Сорняки и листья из сада рачительный хозяин сжигать не будет: на грядках они еще принесут много пользы. Просто засыпайте ими междурядья, и растения скажут вам «спасибо». Работы меньше — эффективность выше. Мы даже из леса листья мешками привозим, когда весной-осенью на пикники ездим.

P.S. Сторонники «чистой» земли могут воспользоваться таким способом: если не хотите видеть травяно-лиственное «безобразие» на грядке, кладите сорванную траву на дорожки, по которым ходите (если они у вас не вымощены, а представляют собой обычные тропинки). И после дождя грязь топтать не придется, и эффект будет хорошим: черви разносят перегной до двух метров от его «залежей».